Rotaria colombiana ayuda a niños con espina bífida

Por Hank Sartin, editor principal de la revista The Rotarian

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La exgobernadora Sonia Uribe del Club Rotario de Nuevo Medellín (Colombia) es la directora de la Fundación Mónica Uribe por Amor. Foto de Martin Nabert

Sigamos el ejemplo de esta líder

¿Cuándo duerme Sonia Uribe? Esta exgobernadora cumple funciones de directora de la Fundación Mónica Uribe por Amor, entidad filantrópica dedicada a ayudar a los niños de Colombia que sufren de espina bífida. Su esposo, Alberto Londoño, es el actual gobernador del Distrito 4271. Cuando concluyen sus respectivos horarios de trabajo, la actividad de ambos se intensifica en “pleno modo rotario”, lo cual a menudo significa responder mensajes por correo electrónico hasta altas horas de la noche. “La gente está acostumbrada a que le responda a la una de la madrugada”, afirma la exgobernadora.

En 1999, la hermana de Uribe, Mónica, quien padecía de espina bífida, estableció la Fundación por Amor, para ayudar a los niños que sufren de tal enfermedad, ocasionada por una malformación congénita de la espina dorsal que puede ocasionar problemas de movilidad y otras dificultades. Cuando la salud de su hermana empeoró, Uribe asumió responsabilidades de liderazgo en dicha fundación. Mónica murió en 2004. Los programas y servicios de la Fundación complementan la enseñanza que reciben los niños en la escuela, indica Uribe: “Es una manera de prepararlos para que sean autosuficientes”. Cuando habla de los niños, el brillo de sus ojos adquiere nueva intensidad. “Mi esposo y yo no tenemos hijos, pero mediante Por Amor, ayudamos a 350 niños, y ellos son como nuestros hijos”, añade Uribe.

Una de las causas fundamentales de la espina bífida es la insuficiencia de ácido fólico –una de las vitaminas más comunes del complejo B— en la dieta de las madres al comienzo de la gestación. A fin de contrarrestar esta carencia, con apoyo de los clubes rotarios de Colombia, la fundación puso en marcha una campaña destinada a sensibilizar a las adolescentes para que incluyan en su dieta alimentos que contienen ácido fólico como lentejas, arvejas (guisantes) y brócoli, en vez de esperar al embarazo, cuando suele ser demasiado tarde.

Uribe fue la primera mujer que desempeñó el cargo de gobernadora en Colombia. “En América Latina, las mujeres tienen que superar diversos prejuicios sexistas”, señala Uribe. “Es difícil, pero tenemos que seguir impulsando el cambio. Aunque se nos cierren las puertas todo el tiempo, hay otras puertas que se abren y de eso Rotary es un digno ejemplo”.

En la actualidad, la destacada líder rotaria viaja por el distrito con su esposo, mientras este realiza tareas propias del cargo de gobernador. “Me encanta compartir nuestros conocimientos sobre cómo funcionan las cosas en Rotary, para que otras personas puedan asumir más responsabilidades y lograr mucho más con las herramientas que nos proporciona Rotary”, añade Uribe”.

“Sonia nos da el ejemplo de cómo todos deberíamos vivir”, afirma Londoño. “Y conste que no lo digo porque sea mi esposa”.

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