Rotaria colombiana ayuda a niños con espina bífida

Por Hank Sartin, editor principal de la revista The Rotarian

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La exgobernadora Sonia Uribe del Club Rotario de Nuevo Medellín (Colombia) es la directora de la Fundación Mónica Uribe por Amor. Foto de Martin Nabert

Sigamos el ejemplo de esta líder

¿Cuándo duerme Sonia Uribe? Esta exgobernadora cumple funciones de directora de la Fundación Mónica Uribe por Amor, entidad filantrópica dedicada a ayudar a los niños de Colombia que sufren de espina bífida. Su esposo, Alberto Londoño, es el actual gobernador del Distrito 4271. Cuando concluyen sus respectivos horarios de trabajo, la actividad de ambos se intensifica en “pleno modo rotario”, lo cual a menudo significa responder mensajes por correo electrónico hasta altas horas de la noche. “La gente está acostumbrada a que le responda a la una de la madrugada”, afirma la exgobernadora.

En 1999, la hermana de Uribe, Mónica, quien padecía de espina bífida, estableció la Fundación por Amor, para ayudar a los niños que sufren de tal enfermedad, ocasionada por una malformación congénita de la espina dorsal que puede ocasionar problemas de movilidad y otras dificultades. Cuando la salud de su hermana empeoró, Uribe asumió responsabilidades de liderazgo en dicha fundación. Mónica murió en 2004. Los programas y servicios de la Fundación complementan la enseñanza que reciben los niños en la escuela, indica Uribe: “Es una manera de prepararlos para que sean autosuficientes”. Cuando habla de los niños, el brillo de sus ojos adquiere nueva intensidad. “Mi esposo y yo no tenemos hijos, pero mediante Por Amor, ayudamos a 350 niños, y ellos son como nuestros hijos”, añade Uribe.

Una de las causas fundamentales de la espina bífida es la insuficiencia de ácido fólico –una de las vitaminas más comunes del complejo B— en la dieta de las madres al comienzo de la gestación. A fin de contrarrestar esta carencia, con apoyo de los clubes rotarios de Colombia, la fundación puso en marcha una campaña destinada a sensibilizar a las adolescentes para que incluyan en su dieta alimentos que contienen ácido fólico como lentejas, arvejas (guisantes) y brócoli, en vez de esperar al embarazo, cuando suele ser demasiado tarde.

Uribe fue la primera mujer que desempeñó el cargo de gobernadora en Colombia. “En América Latina, las mujeres tienen que superar diversos prejuicios sexistas”, señala Uribe. “Es difícil, pero tenemos que seguir impulsando el cambio. Aunque se nos cierren las puertas todo el tiempo, hay otras puertas que se abren y de eso Rotary es un digno ejemplo”.

En la actualidad, la destacada líder rotaria viaja por el distrito con su esposo, mientras este realiza tareas propias del cargo de gobernador. “Me encanta compartir nuestros conocimientos sobre cómo funcionan las cosas en Rotary, para que otras personas puedan asumir más responsabilidades y lograr mucho más con las herramientas que nos proporciona Rotary”, añade Uribe”.

“Sonia nos da el ejemplo de cómo todos deberíamos vivir”, afirma Londoño. “Y conste que no lo digo porque sea mi esposa”.

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Joven colombiana cambia la vida de cientos de mujeres en América Latina a través de la innovación y educación

Lee la historia de Charlie Ruth Castro y su visión de unir a las mujeres más poderosas para crear conversaciones, recursos e iniciativas que empoderen a las niñas y a las mujeres que más lo necesitan.

Charlie Ruth Castro, una joven colombiana con experiencia en el apoyo y desarrollo de comunidades digitales en América Latina, fue homenajeada durante el Día de Rotary en las Naciones Unidas el pasado 10 de noviembre por su creatividad, innovación, emprendimiento y empoderamiento de niñas y mujeres. Es socia del Ciberclub Rotario de Sogamoso Global, Boyacá (Colombia), y lidera un programa que enseña aptitudes profesionales y de negocios a mujeres encarceladas en Colombia. Ella también es la cofundadora y directora ejecutiva del movimiento internacional MujeresConDerechos.org, el cual une a las mujeres líderes más sobresalientes de la región de las Américas para apoyar a niñas y jóvenes a través del empoderamiento en sus derechos humanos, sexuales y reproductivos, educación en innovación y liderazgo auténtico. Todos estos logros la hicieron merecedora del reconocimiento ​​Gente de Acción de Rotary: Jóvenes Innovadores. Esta es la historia de Charlie Ruth, en sus propias palabras:

Educación para innovar: el camino para las mujeres poderosas

CharlieRuthCastroPor @CharlieRuth

Tuve que ir a la cárcel para entender cómo la educación para la innovación es el camino para empoderar económicamente a millones de mujeres en América Latina y el Caribe. Nunca he cometido un delito, y pertenezco a ese grupo de personas que cree que la educación es la herramienta más sofisticada que puede abrir cualquier puerta.

A punta de becas por mérito escolar logré pasar de un colegio público en Boyacá, a la Universidad de los Andes para hacer pregrado, y luego a Harvard University para hacer un fellowship en regulación de internet. Fui una estudiante de 3,5 cuando asistía a las Facultades de Administración y Derecho. No veía necesario sacarme el 5, pues prefería probar de qué forma podía aplicarse a la vida real, lo que aprendía en el aula.  Más información.