La Feria de proyectos de Ecuador propicia la colaboración a largo plazo

Ecuador

De izquierda a derecha: Galo Alfonso Betancourt Criollo, Dr. Vasanth Prabhu, exgobernador de distrito Juan Prinz y René Romero Solano, presidente del Club Rotario de Santa Rosa. La foto fue tomada durante la discusión sobre el proyecto de biodigestores en la más reciente de las ferias de proyectos realizada en Ecuador.

Por Azka Asif, integrante del personal de Servicio e Involucramiento en Rotary

El Dr. Vasanth Prabhu, socio del Club Rotario de Central Chester County (Lionville) en Estados Unidos y Galo Alfonso Betancourt Criollo, socio del Club Rotario de Santa Rosa en Ecuador llevan más de diez años trabajando juntos en proyectos humanitarios. Ellos se conocieron durante la Feria de proyectos del Distrito 4400 (Ecuador), evento anual en el que los clubes rotarios presentan sus proyectos ante visitantes de otros países. En estas ferias, los visitantes pueden ver de primera mano las necesidades de las comunidades y disfrutar de la cultura del país anfitrión mientras forjan amistades con socios de los clubes rotarios locales.

En la siguiente entrevista, pedí a Vasanth y a Galo que hablaran sobre su colaboración y los proyectos en los que han trabajado juntos.

Vasanth, ¿cómo surgió su interés por la feria de proyectos de Ecuador?

Corría el año 2004, yo acababa de afiliarme a Rotary y mi club recibió un folleto con información sobre la primera Feria de proyectos del Distrito 4400. Yo deseaba obtener más información sobre la feria, pero desde mis años de juventud yo ya tenía mucho interés por visitar Ecuador. En mi adolescencia, había leído sobre las Islas Galápagos, su historia, las tortugas y otros animales y plantas. Me prometí visitar las Galápagos una vez creciera. Además, una de las ventajas añadidas a la participación en la feria era una excursión en grupo a estas islas.

He asistido a todas menos una de las ferias de proyectos de Ecuador. Estas visitas me han permitido conocer a rotarios de distintas partes del mundo y participar con ellos en proyectos de servicio.

Galo, ¿cuánto tiempo llevas trabajando con Vasanth y cómo se forjó esta relación?

Conocí a Vasanth en 2008 durante nuestra primera participación en la Feria de proyectos de Ecuador. Un gran amigo de nuestro club, el exgobernador del Distrito 4400 Juanito Prinz, nos presentó. Gracias al apoyo de Vasanth, en los últimos diez años hemos llevado a cabo numerosos proyectos de servicio en beneficio de nuestras comunidades.

Creo que la relación, no solo con Vasanth, sino con los socios del Club Rotario de Chester County Central (Lionville), se forjó mediante sus muchas visitas a nuestros proyectos en Ecuador. La relación se ha fortalecido con el paso de los años gracias a la confianza mutua que se ha ido desarrollando gracias a nuestros proyectos de servicio conjuntos.

Vasanth, ¿cómo seleccionaste los proyectos a los que brindar apoyo?

Tras recabar información sobre los proyectos expuestos y relacionarme con rotarios de distintas partes del mundo, y en consulta con el exgobernador Juan Prinz y los socios de mi club, decidimos apoyar varios proyectos en áreas rurales de Ecuador enfocados en el suministro de agua salubre, la salud y la educación. Además, queríamos colaborar con nuevos clubes del distrito 4400 que todavía no hubieran llevado a cabo ningún proyecto de servicio. El Club Rotario de Santa Rosa acababa de recibir su carta constitutiva cuando comenzamos a colaborar con él.

El proyecto de biodigestores nos interesó debido a la enorme importancia que tiene el agua salubre en la vida diaria. Con la asesoría del exgobernador Prinz, me reuní con Galo y otros de los socios de su club para hablar sobre el proyecto. A continuación, presentamos la propuesta ante los socios de mi club y el equipo de liderazgo de mi distrito (D-7450) el cual evaluó y aprobó el financiamiento del proyecto, proporcionando fondos tanto en efectivo como con cargo al Fondo Distrital Designado. Decidimos llevar a cabo este proyecto de subvención global ya que contábamos con un buen historial de colaboración en la ejecución de proyectos de servicio con el Club Rotario de Santa Rosa.

Galo, ¿podrías explicar brevemente el proyecto de biodigestores financiado por una subvención global?

El proyecto consiste en reemplazar las fosas sépticas existentes en tres comunidades rurales con plantas de tratamiento de aguas residuales o biodigestores autolimpiantes con el fin de promover un ambiente saludable, mejorar la calidad de vida de los integrantes de la comunidad y proteger la calidad del agua de un rio cercano. Las comunidades directamente beneficiadas son El Playón, Remolino y Aguas Verdes en las que viven 368 personas pertenecientes a 72 familias. Además, el proyecto afecta indirectamente a los 50 000 habitantes de la ciudad de Santa Rosa ya que ese rio es la fuente de agua de la ciudad.

¿Cómo colaboraron sus clubes antes de remitir la solicitud de subvención global? ¿Tuvieron que superar algún obstáculo?

Vasanth: Yo fui el enlace principal del club patrocinador internacional y, junto a otros dos socios de mi club, integré el comité del proyecto. Me comuniqué frecuentemente con Galo, quién es el enlace principal del club patrocinador local. Galo se encargó de redactar el borrador de la solicitud de subvención global y me la envió para que la revisara. La comunicación no ha planteado ningún problema, utilizamos Google Translate y este servicio nos ha ayudado a superar la barrera lingüística. Nuestro club ha trabajado en proyectos en Brasil, donde se habla portugués y en Madagascar, donde se habla francés. Google Translate siempre nos ha ayudado a comunicarnos. El exgobernador Prinz, quién habla inglés, español y alemán, facilitó todo el proceso. Por suerte no tuvimos que superar obstáculos ni durante el proceso de solicitud de la subvención ni durante la ejecución del proyecto.

Galo: Por suerte, en el mundo de hoy las comunicaciones están muy avanzadas y pudimos colaborar estrechamente con Vasanth durante las fases de planificación y ejecución. Esto nos permitió intercambiar información y tomar decisiones con rapidez. Procedemos de países con culturas y costumbres diferentes, pero esto no ha sido un obstáculo para nuestra colaboración ya que ambos sentimos pasión por el servicio.

Considera asistir a una de las próximas ferias de proyectos en África, América Central y Sudamérica, Europa o el Medio Oriente para ampliar tus horizontes y brindar apoyo a un nuevo proyecto internacional. 

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Equipo de capacitación profesional busca empoderar a maestros en Tanzania

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Por Thomas Walsh Jr., socio del Rotary Club of Ames, Iowa (EE.UU.)

Estudiantes se reúnen en la mañana antes de asistir a sus clases en Kiriki.

La escasez de maestros como consecuencia de un incremento en el número de escuelas públicas de educación secundaria y un nuevo sistema obligatorio de exámenes a nivel nacional ha creado desafíos continuos para la educación secundaria en Tanzania. Como resultado, el país ha visto un aumento en la rotación de personal, las escuelas contratan a maestros que tienen educación postsecundaria limitada o poca capacitación formal como maestros, y los estudiantes obtienen calificaciones más bajas en los exámenes. Debido a su caída en el ranking de escuelas, el país ha visto un descenso en ingresos por matrículas y una demora en el pago de los sueldos de los maestros. A esta situación se ha sumado la escasez de instrucción en el idioma inglés, requisito obligatorio en la educación a nivel secundario, ya que los maestros poco calificados no siempre tienen la capacidad o la confianza para enseñar completamente en ese idioma.

Las escuelas reportan altos números de maestros más jóvenes con pocos recursos para planes de estudio y libros. Los datos recolectados en las escuelas Pare Mountain mostraron que el 69% de los maestros tenían menos de cuatro años de experiencia docente y que se reclutaban a estudiantes de maestro para cubrir la falta de maestros calificados.

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Rotary protege el medio ambiente en México con un proyecto de siembra de rizomas y lluvia sólida

Octubre es el Mes del desarrollo económico e integral de la comunidad.  Es por eso que queremos compartir una inspiradora historia enviada por la revista Rotary en México sobre cómo un proyecto rotario marca la diferencia al promover el desarrollo económico en su comunidad a través de la agricultura sostenible. Esta es la historia:

Proyecto 1

Rotarios de Club Rotario San Pedro Huaquilpan Valle de San Javier del Estado de Hidalgo , estudiantes de la Universidad Politécnica Metropolitana de Hidalgo (UPMH) y el PDG Ernesto Benítez (Distrito 4170) México durante la siembra de rizoma.

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Reducción de la pobreza mediante el desarrollo económico e integral de la comunidad

Hoy en día, 836 millones de personas viven en extrema pobreza en el mundo. Una de cada cinco personas residentes de países en desarrollo vive con US$ 1,25 al día o incluso menos. El número de personas desempleadas en el mundo ha pasado de 170 millones en 2007 a casi 202 millones en 2012. De esta cifra, cerca de 75 millones son mujeres y hombres jóvenes*.

¿Cómo podemos modificar esta cifra?

Podemos reducir la pobreza mediante proyectos que se centren en la creación de oportunidades de trabajo y la generación de ingresos. Para lograr un desarrollo económico e integral de la comunidad es esencial proporcionar seguridad de ingresos y empoderar tanto a mujeres y jóvenes como a personas con discapacidades y personas que viven en extrema pobreza.

Los rotarios en todo el mundo están comprometidos a reducir la pobreza apoyando proyectos que proporcionan a los residentes de comunidades empobrecidas, equipos, capacitación laboral y trabajos para fortalecer a los empresarios locales y líderes de la comunidad, especialmente mujeres. A continuación, te presentamos algunos ejemplos de cómo los rotarios están tomando acción.

Desarrollo de las economías locales

El Club Rotario de Constantia (Sudáfrica) ayudó a su comunidad a crear un jardín comunitario y un centro de capacitación de agricultores para los residentes jóvenes de Khayelitsha, la localidad más grande de Ciudad del Cabo. El club rotario colabora con Abalimi Bezekhaya, organización local que asiste en la creación de oportunidades para generar ingresos, y con clubes rotarios de Alemania, EE.UU. y el Reino Unido.

El jardín produce muchos vegetales y hierbas que abastecen a la empresa Abalimi’s Harvest of Hope, la cual vende cajas de productos a la clase media de Ciudad del Cabo por un monto mensual. A medida que el jardín creció, se construyó un centro de capacitación para jóvenes y personas desempleadas, quienes se benefician de los conocimientos de agricultores con experiencia. La capacitación ofrece conocimientos tanto teóricos como prácticos e incluye contenidos tales como preparación del suelo, producción de plántulas, polinización cruzada, cultivo ecológico y el cambio climático.

Lee más acerca de esta historia en la publicación de octubre de 2016 de The Rotarian o en línea aquí.

Capacitación profesional

El Club Rotario de Panaji (India) condujo un programa de capacitación profesional enfocado en la enseñanza de confección y costura a 12 mujeres. El taller se llevó a cabo durante 10 días y por cuatro horas cada día con el objeto de capacitar a dichas mujeres para que puedan ganarse la vida por sus propios medios y ser financieramente independientes. Luego de finalizada la capacitación, cada participante recibió una máquina de coser para que comience su propio negocio.

Fortalecimiento de empresarios locales

El Club Rotario de Ikeja (Nigeria) elaboró un estudio para evaluar las necesidades de su comunidad lo que dio como resultado que los comerciantes u otros empresarios locales interesados en hacer crecer su negocio no contaban con acceso al financiamiento provisto por instituciones financieras locales. Dicho club otorgó préstamos sin interés a 20 beneficiarios para invertir en sus negocios. Luego de tres meses, dichos beneficiarios transfirieron el dinero a otro grupo de 20 personas. Con el paso del tiempo, el capital rotatorio ha ayudado a carpinteros, sastres, peluqueros y diversos vendedores de alimentos.

En octubre, Mes del desarrollo económico e integral de la comunidad de Rotary, compartiremos sugerencias y recursos para asistir a los proyectos de desarrollo económico y comunitario llevados a cabo por clubes y distritos. Lee los siguientes artículos sobre el crecimiento de economías locales y visita el sitio regularmente para enterarte de otras historias inspiradoras.

* http://www.un.org/sustainabledevelopment/sustainable-development-goals/